News (handpicked)

Palestinians in Lebanon's refugee camps lack basic political rights

Filled with hundreds of thousands of marginalised and heavily armed Palestinians deprived of basic political rights, Lebanon’s refugee camps are a time bomb that needs urgent attention. Nurturing Instability: Lebanon’s Palestinian Refugee Camps, the latest International Crisis Group report, examines conditions and recommends steps to improve the situation of their inhabitants and reduce risks. Unlike in other host countries, the refugee question is at the heart of Lebanese politics, a source of passionate debate and trigger of violence. It also is a breeding ground for jihadi militants and a tool manipulated by outside actors.

The precarious situation results from years of neglect and mismanagement reflecting Lebanon’s security-first policy that discriminates against Palestinian refugees. “Over the years, virtually nothing has been done to genuinely address the problem”, says Sahar Atrache, Crisis Group’s Lebanon Analyst. “The effort to hold refugees at bay and prevent their social or economic absorption has dangerous implications”. The problem is compounded by regional and domestic faultlines between Lebanese parties; Palestinians and Israel; Palestinian parties; and Arab states. It also is entwined with sectarian divisions. Palestinians are overwhelmingly Sunni Muslims; as the hope of significant return to Israel diminishes, fear has revived of their naturalisation in Lebanon, which would affect the delicate confessional balance.

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Calls for investigation into killing of indigenous people in Colombia

The Colombian authorities are being urged to initiate an investigation into the killing of 27 Indigenous Awá People in the department of Nariño this month.

The Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) guerrilla group killed 10 Awá on Wednesday, according to the National Indigenous Organization of Colombia (ONIC).

FARC is also reported to have been responsible for the death of 17 Awá on 4 February. There are also reports that an unknown number of Awá have been abducted.

In a public statement on Friday, Amnesty International called for an immediate and thorough investigation into the killings and for those responsible to be brought to justice.

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Last Guantánamo detainee's trial halted

The last terror trial at Guantánamo Bay had been halted after the senior military judge dropped charges against a suspect in the 2000 USS Cole bombing, the Pentagon has said. The military charges against suspected al-Qaida bomber Abd al-Rahim al-Nashiri marked the last active war crimes case at the US Navy base in Cuba. The decision by Susan Crawford, the top legal authority for military trials at Guantánamo, brings all cases into compliance with Barack Obama's executive order to halt terror court proceedings at the base. A Pentagon spokesman said Crawford dismissed the charges against al-Nashiri without prejudice. That means new charges can be brought again later. He will remain in prison for the time being.

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El miedo paraliza el testimonio del primer niño soldado en la Corte Penal Internacional

 La declaración del primer niño soldado en comparecer ante la Corte Penal Internacional (CPI), para explicar el reclutamiento forzoso de menores perpetrado en la República Democrática de Congo, se truncó ayer de forma inesperada. El testigo, hoy un joven identificado con la clave DRC-OTP-wwww-0298, afirmó que las milicias de Thomas Lubanga -líder de la Unión Congoleña de Patriotas juzgado por llevar menores a luchar- le conminaron a seguirles. Luego, sin embargo, se retractó, dijo que todo era falso y el juez tuvo que suspender la sesión para aclarar el giro dado por el proceso nada más empezar.

Del joven que compareció ante la CPI, con sede en La Haya, sólo ha trascendido que tenía menos de 15 años cuando un día, de camino a la escuela primaria con sus amigos, supuestamente se lo llevaron. Al tratarse de un testigo protegido, su rostro y su voz fueron distorsionados. Al principio, y a pesar del cuidado con que la fiscal Fatuo Bensouda le iba preguntando por su pasado, estaba tranquilo. "Nos dijeron que contribuyéramos a salvar el país en guerra y les contesté que éramos muy pequeños. Que había gente mayor con ellos [los milicianos]". Cuando la sala se preparaba para escuchar pasajes aún más dolorosos, la fiscal inquirió: ¿fuiste con ellos? Y entonces el testigo titubeó un poco y dio una extraña respuesta. "He jurado decir la verdad y ahora no puedo contestar a eso". "¿Hay algo que te impide decir la verdad a esta Corte?", terció la acusadora. "No puedo contestar", repitió el joven.

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No home for Congo's pygmies

The Batwa pygmies of eastern Congo are traditionally forest dwellers, but due to deforestation and repeated attacks by Hutu militia, who came over the border from Rwanda a decade ago, they have been dispossessed of their land. Pygmy chief Jean Pierre Canetto, 60, says that his people are now fighting just to survive.

I was born in the forest at Chirondo, in the Kabare territory, in 1948. As pygmies, our lives have always been in the forest, but since we were chased from there things have not been the same. We were being chased from the forest as long ago as 1968, when the government sold the park to a Belgian man. As soon as he bought the forest he said that all the pygmies had to leave. Then, when the war began in 1996, the Interhamwe came. They were chased out of the Kachusha refugee camps by the troops of Laurent Kabila and they came to Ihusi, where we were living, and took over our village.

In 1998 the Interhamwe took my sight. Normally, when they arrived in the village, they would kill, rape and loot. On this occasion they killed several of us. They didn’t kill me, though. Instead they used panga [machetes] on me; they stabbed them right into my eyes. My father put medicinal leaves on my eyes to heal them; I was in such terrible pain; but I became blind. To get around, I hold onto a stick pulled by someone else.

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Rusia: defensores indefensos

Los recientes asesinatos del abogado Stanislav Markélov y de la periodista Anastasía Babúrova muestran lo vulnerables que son quienes luchan por los derechos civiles en Rusia.Los defensores de la sociedad civil en Rusia son muy vulnerables y están ellos mismos indefensos. Así lo indica el asesinato del abogado Stanislav Markélov, de 34 años, abatido de un tiro el 19 de enero a corta distancia del Kremlin. Junto con él pereció Anastasía Babúrova, de 25, una periodista que había asistido a la conferencia de prensa en la que el letrado informó de sus gestiones y recursos contra la liberación anticipada de Yuri Budánov, el ex coronel condenado a 10 años en 2003 por estrangular a Elsa Kungáyeva, una joven chechena que además fue violada y torturada.

Budánov salió de la cárcel el 15 de enero por decisión de los jueces, que antes se habían negado cuatro veces a rebajarle la pena. Markélov representaba a la familia de Kungáyeva y creía que aún era posible procesar al militar por cargos que los tribunales desecharon en su día o que no fueron bien elaborados. "El caso de Budánov es un símbolo. Si su liberación se reconoce como legal y no se le procesa en el futuro, esto será una prueba de la interferencia de los factores políticos en un proceso penal", dijo.

Varios sospechosos

Sobre el asesino no hay pistas, pero la lista de posibles instigadores del crimen va más allá de los círculos "ultranacionalistas", que apoyaron al coronel Budánov durante el juicio, y los neonazis y fascistas contra los que pleiteó el abogado. La lista podría incluir a los oficiales del OMON (cuerpo de intervención especial del ministerio del Interior) que se fugaron cuando Markélov consiguió en 2003 que se condenara a uno de sus subordinados por la desaparición de un checheno.

Las actividades del abogado también podrían haber molestado a especuladores del suelo en la región de Moscú. Cliente de Markélov era Mijaíl Béketov, director de un periódico de Jimki, al que le han amputado una pierna y varios dedos del pie tras la salvaje paliza que recibió en noviembre. Béketov se oponía a las obras ilegales y la tala de bosques en los alrededores de la capital. Markélov responsabilizó a los dirigentes regionales del atentado contra Béketov y solicitó transferir el caso a las autoridades federales.

También Ramzán Kadírov, el presidente de Chechenia, podría estar en la lista de sospechosos, pese a haber concedido una condecoración post mórtem al letrado por su papel en el caso Kungáyeva. Se da la circunstancia de que Markélov era el defensor de Mojmadsalaj Masáev, un checheno desaparecido en agosto de 2008 tras afirmar que pasó cuatro meses de denigrante reclusión en las cárceles secretas supuestamente mantenidas por Kadírov. Masáev preparaba una demanda ante el Tribunal de Derechos Humanos de Estrasburgo. Coincidiendo con el crimen de Moscú, en Viena fue asesinado Umar Israílov, un asilado político checheno que acusó a Kadírov de mantener cárceles secretas.

"Escalofríos" al ver la agenda telefónica

Bajo la nieve, varios centenares de personas, en su mayoría miembros de organizaciones no gubernamentales, despedían el viernes a Markélov en el cementerio moscovita de Ostánkino. Estaban desalentados y llenos de pensamientos sombríos.

"Cuando busco números de teléfono en la agenda de mi móvil, me dan escalofríos. Si marco la P, aparece Politkóvskaya (asesinada en octubre de 2006). Si marco la S, aparece Salij [Mojmadsalaj Masáev] y ahora, en la M, Markélov", observaba Svetlana Gánnushkina de Ayuda Cívica, organización dedicada a los inmigrantes.

"La violencia está en el aire y ha aumentado al igual que el cinismo de las autoridades y la indiferencia de la sociedad", afirmaba la periodista Lidia Gráfova.

Pésame de Yúshenko

El presidente de Rusia, Dmitri Medvédev, repartió varios mensajes de felicitación y de pésame desde el 19 de enero, pero hasta el domingo ninguno de ellos fue para la familia de Markélov (su viuda y dos niños) ni para la de Anastasia, que procedía de Sebastopol (Crimea, Ucrania). Medvédev, un jurista que predica la superación del "nihilismo jurídico", tampoco se brindó a controlar en persona la investigación de los delitos.

Mientras el ministerio de Exteriores de Rusia advertía contra una utilización política del crimen, el presidente de Ucrania, Víctor Yúshenko, expresó sus condolencias a los padres de Babúrova: "Cumpliendo su deber profesional, fue una víctima inocente de salvajes delincuentes que deben ser descubiertos y castigados con máxima severidad".

Anastasia estudiaba periodismo en la Universidad de Moscú y trabajaba por libre para distintos periódicos, entre ellos Nóvaya Gazeta, donde pasó a ocupar el cuarto puesto en la lista de víctimas de la violencia (Anna Politkóvskaya incluida). Con motivo del atentado, el periódico llevaba un macabro título: "Entrevista del abogado asesinado Stanislav Markélov a la periodista asesinada Anastasia Babúrova".

 

La Haya reprueba a EE UU por ejecutar a un reo mexicano

El tribunal de la ONU pide revisar otras 50 sentencias. El caso Avena acabó ayer su recorrido ante la justicia internacional con un fallo que contentó a medias a ambas partes en litigio, México y Estados Unidos, pero sin resolver, por ahora, la situación de los 50 presos mexicanos condenados a muerte en Tejas, California y Oklahoma.Por un lado, el Tribunal Internacional de Justicia (TIJ), máximo órgano jurídico de la ONU, reprobó a las autoridades estadounidenses por haber ejecutado a José Ernesto Medellín sin revisar su condena tras un juicio irregular. Los propios jueces así lo habían exigido en 2008, al constatar que ni él, ni el resto de sus compatriotas detenidos, recibieron asistencia consular de su país. Dicho apoyo es un derecho previsto en la Convención de Viena de 1963, firmada por ambos países. De otra parte, y aunque el TIJ desestimó al final la petición de México de que EE UU expusiera las medidas concretas con las que repasaría las condenas, el Gobierno de Washington sí fue conminado a revisar los casos lo antes posible. Esta orden es vinculante y sin posibilidad de apelación.

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Gaza pounded amid push for truce

Israeli tanks have pushed deep into Gaza City, prompting fierce exchanges of gunfire with fighters of the Palestinian militant group Hamas. The UN's relief agency, Unrwa, says part of its HQ in the city is on fire after being shelled by the Israelis. Secretary General Ban Ki-Moon expressed outrage at the attack, and said Israel had told him it was a grave mistake. Efforts to reach a truce continue, with Israel's head negotiator due in Cairo to discuss an Egyptian ceasefire plan.

Hamas said the talks had made progress, but did not elaborate. Speaking to reporters on the Israel-Gaza border, Unrwa spokesman Christopher Gunness said three of the agency's employees were hurt in the attack.

He said the compound was hit by what Unrwa believed to be three white phosphorus shells, which are incendiary weapons used as a smoke screen. About 700 people were still in the compound, he said, and he was particularly concerned about the proximity of the fire to five fully loaded fuel tanks.

Asked whether he was sure the attack had been carried out by Israel, he said he was not aware of Hamas having access to white phosphorus. Mr Gunness added that Unrwa would not be able to distribute food or medical supplies on Thursday as its trucks have been unable to leave the compound.

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