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Cambodia: Government is slow to enact anti-torture measures

Between 1975 and 1979 the Cambodian people suffered one of the world s most brutal regimes, the Khmer Rouge, which used, among things, torture as a means to assert its rule. In its notorious Tuol Sleng Torture Centre in Phnom Penh, some 16,000 Cambodians died horribly by the systematic use of torture by the Khmer Rouge to extract confessions during the four years of its reign. Now, the man who ran that centre, Kaing Guek Eav alias Duch , is being tried by the UN-assisted Khmer Rouge tribunal for torture and other crimes.


Due to this experience, in 1992, upon the end of the war that had followed the ousting of the Khmer Rouge regime, Cambodia did not hesitate to adhere to the UN Convention against Torture (UNCAT) and has since taken measures to combat torture. Surveys among a sample of inmates conducted by a human rights NGO, LICADHO, in 18 different prisons across the country have shown a decline of alleged torture cases, from 450 in police custody and 49 in prison in 1999, to 124 and 78 respectively among the 2,556 inmates interviewed in 2007, and to 78 and 7, respectively among 1,983 inmates interviewed in 2008.


In order to show its commitment, Cambodia ratified the Optional Protocol to this convention or OPCAT in 2007. Unfortunately the Cambodian government has failed to honour its obligations under this Protocol and it has not created, within the OPCAT-prescribed one year period, an independent National Preventive Mechanism to visit places of detention; it has simply pledged to do so by the end of 2010.
For many years the Ministry of Interior has authorized NGOs access to prisons but not to police stations, especially to LICADHO, to provide medical treatment and conduct surveys on the treatment of inmates.

 

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Miles de indios despiden a Vicente Ferrer en un funeral humilde

"Eres un ejemplo para la humanidad, no por lo que has dicho, sino por lo que has hecho", afirma en la ceremonia el presidente del Congreso, José Bono.

El humanista español Vicente Ferrer ha sido enterrado hoy en el municipio sureño indio de Bathalapalli, uno de los centros neurálgicos de su obra social, ante miles de indios, sus familiares y el presidente del Congreso de los Diputados, José Bono. Unas 15.000 personas han acudido al sepelio, según cálculos provisionales de la Fundación Vicente Ferrer (FVF).

La ceremonia fúnebre, que comenzó hacia las 11.00 hora local (07.30 hora peninsular española), se ha desarrollado al aire libre bajo una sencilla estructura de palos metálicos habilitada para la ocasión. Dos pantallas gigantes fueron instaladas para que los lugareños pudieran seguir el entierro.

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Injustice fuels Sri Lanka's cycle of abuse and impunity

Amnesty International has accused the Sri Lankan government of trapping the country in a vicious cycle of abuse and impunity. A new report published on Thursday by the organization details the Sri Lankan government’s failure to deliver justice for serious human rights violations over the past twenty years.

"Twenty Years of Make-Believe: Sri Lanka’s Commissions of Inquiry", documents the failure of successive Sri Lankan governments to provide accountability for violations, including enforced disappearances, killings, and torture.

Since 1991, the Sri Lankan government has formed nine ad hoc Commissions of Inquiry to investigate enforced disappearances and a number of other human rights-related inquiries.

These commissions of inquiry have lacked credibility and have delayed criminal investigations, according to Amnesty International, who accused the government of failing to protect victims and witnesses. While most, if not all, of these Commissions of Inquiry identified alleged perpetrators, very few prosecutions for human rights violations have resulted.

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Financial crisis could push more girls into child labour

The financial crisis threatens to push more children – especially girls – into child labour, the United Nations International Labour Organization (ILO) said in a new report.

Despite falling numbers of children involved in child labour worldwide, the current economic turmoil could roll back those gains, according to the new study, entitled “Girls a Chance: Tackling child labour, a key to the future,” issued on the World Day Against Child Labour.

Most recent estimates indicate that over 100 million girls are involved in child labour, with many exposed to its worst forms, according to the report.

It also notes that the danger of girls being forced into labour is linked to evidence that families in many nations prefer boys when making decisions on children’s education.

“Protecting girls – and all children – from child labour calls for integrated responses that include jobs for parents, and social protection measures that help them to keep both girls and boys in school,” said ILO Director-General Juan Somavia. “Access to basic education and training for girls and boys must also be part of the solutions for the future.”

Events were held in 50 countries to celebrate the World Day through events music performances, conferences and other public events.

Prostituir a la fuerza no es delito grave

Las leyes vigentes son insuficientes para luchar contra la tratay se plantean reformas. Las víctimas sólo son protegidas a cambio de información "relevante". Los policías que llevan años de lucha contra la trata recuerdan los primeros años del combate. En una ocasión, los agentes consiguieron sentar en el banquillo de los acusados al dueño de un club donde se explotaba a mujeres. Dos mujeres, prostitutas del local, testificaron contra el hombre. El juez le condenó, pero no cerró su local. El argumento fue que sólo había dos víctimas de trata de personas. El resto de las mujeres que trabajaban en el local no habían denunciado. "Cerrar el local sería perjudicar a las que están porque quieren", dijo el magistrado a los policías. La esclavitud de dos mujeres no era una razón suficiente para clausurar el burdel.

La actitud de los jueces ha cambiado desde entonces, pero sigue habiendo múltiples problemas para luchar con eficacia contra la trata de seres humanos. Por un lado, la falta de determinación del Gobierno -tanto de éste como de los anteriores del PP- sobre qué hacer con la prostitución provoca que haya un gran negocio que se mueve al margen de la ley y que genera extraordinarias ganancias para los explotadores sexuales. Y, al margen del recurrente debate entre abolicionistas y regulacionistas de la prostitución, no se abordan de forma prioritaria las reformas que hacen falta para erradicar la trata.

 

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Obama anuncia el restablecimiento de los tribunales militares de Bush para juzgar a los presos de Guantánamo

El presidente estadounidense, Barack Obama, ha anunciado hoy el restablecimiento de los tribunales militares creados por la Administración Bush para juzgar a algunos presos de Guantánamo, y que su supensión fue una de las primeras medidas que tomó al llegar a la Casa Blanca en enero pasado. Sin embargo, para calmar los ánimos caldeados de las organizaciones de derechos humanos que se oponen a esta medida, el mandatario estadounidense pedirá al Congreso aumentar las garantías de los acusados para afrontar sus juicios.

Obama ha anunciado que pedirá un período adicional de 120 días para celebrar los juicios pendientes para que así el Gobierno pueda cambiar los procedimientos y dar más garantías a los detenidos. El nuevo sistema limitará el uso de rumores, prohibirá las declaraciones obtenidas mediante tratamientos "crueles", dará a los acusados más amplitud para escoger a sus abogados y proporcionará más protección si no deciden no testificar.

Los jueces de las nuevas comisiones militares también podrán establecer la jurisdicción de sus propios tribunales, ha explicado. Según Obama, las reformas "comenzarán a restablecer las comisiones como un foro legítimo para el enjuiciamiento, al tiempo que las adaptan al Estado de Derecho".

El presidente ha prometido también colaborar con el Congreso para reformas adicionales que permitan que estas comisiones "enjuicien de manera efectiva a los terroristas y sean un camino, junto a los juicios en tribunales federales, para la administración de la Justicia".

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Irak suspende en Derechos Humanos

La ONU advierte de que la seguridad no será sostenible si no se reconstruye el Estado de derecho.El retroceso de los derechos de la mujer y de las minorías, o la precaria situación de los derechos humanos en general, han quedado relegados en Irak ante la violencia sectaria primero y las consideraciones electorales después. Los políticos se han centrado en la inseguridad y la ausencia de servicios básicos. Sin embargo, la Misión de Asistencia de la ONU en Irak (UNAMI) advierte en su último informe hecho público de que los avances en seguridad no serán sostenibles a menos que se reconstruya el Estado de derecho.

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Foreign Office accused of hindering human rights lawyers in Gaza Strip

British lawyers attempting to build a war crimes case against Israel have been blocked from entering the Gaza Strip because the Foreign Office has refused to support their work, the Guardian has learned. A number of the lawyers, who have travelled to the region on fact-finding trips, could not get into the Palestinian territory because they cannot cross the border without letters from the British government authorising their visits.

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