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Human Rights Defenders Seek Protection in Mexico

MEXICO CITY — With a drug war raging around them and an unreliable judicial system in place, Mexico’s human rights activists have their hands full as they grapple with a growing new class of victims: themselves.

“I’m not going to be silenced,” insisted Silvia Vázquez Camacho, an activist from Tijuana, who is now in hiding after receiving a series of threats on her life in recent months. Despite her bold declaration, the fear in her voice was palpable, and she acknowledged that she had been forced to take a respite from her activism.

Mexico has a long history of cases in which the authorities, whether they wear badges or business suits, trample on the rights of the powerless. Acknowledging that, the government 20 years ago created a formal commission to officially identify violations and recommend — but not order — remedies. Citizens groups also rose up, however, to level the playing field and represent victims of wrongful arrests, torture, illegal land grabs and numerous other transgressions.

But the system is being severely tested by what human rights activists say is a concerted attack on their rights. The new reality is that activists now devote a considerable portion of their time helping other activists, who have been threatened or far worse.

“No one is protecting us,” said Juan Carlos Gutiérrez Contreras, director of the Mexican Commission for the Defense and Promotion of Human Rights. “Human rights activists should be able to do their jobs. And we don’t just want protection. We want the government to investigate the threats.”

Amnesty International, in a recent report, outlined 15 cases of threats against Mexican human rights activists in recent years scattered across the country. Although there are no precise tallies, human rights groups say that the number of activists who have been improperly singled out by the police, soldiers and government officials is in the dozens.

In one of numerous new cases on file with Mexican human rights organizations, Ms. Vázquez and another woman, Blanca Mesina Nevarez, recently fled Tijuana because they feared that their lives were in danger as a result of their work. The two activists had been representing 25 police officers who had accused Mexican security forces of torturing them in early 2009 to force them to sign confessions saying that they were taking bribes. The activists suspect that a group of rival Tijuana police officers are the ones threatening them.

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Israel comienza a expulsar a los más de 600 activistas detenidos

Salen hacia sus países de origen los primeros 250 integrantes de la flotilla atacada.- En las próximas horas lo hará el resto.- Con esta decisión, Israel cumple las exigencias de la comunidad internacional y se libera de un problema.  Israel ha comenzado a expulsar esta madrugada a los activistas de la 'Flotilla de la Libertad'. Un primer grupo de 250 ha abandonado suelo israelí a primeras horas de este miércoles y el resto, en total serán más de 600, lo hará antes de 48 horas. Los primeros en emprender el regreso a sus países de origen ha sido un grupo de 120, en su mayoría argelinos e indonesios, que fueron trasladados ayer en autobús a la frontera con Jordania. Otro grupo de 60 personas, de nacionalidad turca, han sido trasladados al aeropuerto Ben Gourion de Tel Aviv y otros 70 serán trasladados directamente desde la prisión de Beersheva, donde permanecen la mayoría de los activitas arrestados, entre ellos los tres españoles, Laura Arau (que ha firmado la orden de deportación), Manuel Tapial, David Segarra.

Israel ordenó anoche resolver por la vía directa, esto es libertad inmediata, sin papeleos ni intervenciones judiciales. La presión internacional, por un lado, y el embrollo legal que suponía considerar como inmigrantes ilegales a gente que llegó a Israel a punta de pistola, por otro, han empujado a Benjamin Netanyahu a tomar esa decisión de urgencia. Ya durante toda la jornada se habían ofrecido facilidades a quienes quisieran embarcar en un vuelo. Bastaba firmar un documento de voluntariedad para conseguir un billete de salida. Ni siquiera, pese a la oposición de varios ministros, se investigaba la posible implicación de algunos de los miembros de la flotilla de activistas en los violentos enfrentamientos a bordo de Mavi Marmara . A media tarde se decidió enviar en autobús hacia Jordania a 124 activistas árabes, ciudadanos de paises sin relaciones diplomáticas con Israel, para que se les repatriara desde Ammán.

Unos 50 pasajeros de la flotilla aceptaron la deportación inmediatamente después de ser desembarcados e interrogados en el puerto de Ashdod. Los demás se negaron, para no admitir la legalidad de la detención y para expresar su protesta. Las autoridades diplomáticas y consulares de los distintos países afectados recomendaban, sin embargo, la firma, porque entendían que no suponía ningún reconocimiento de nada. Antes de que Israel anunciara la puesta en libertad de todos los detenidos, seguían siendo mayoría quienes mantenían la negativa a firmar el documento.

Embrollo legal

La mayoría de los activistas detenidos, unos 490 de 35 países distintos , han permanecido desde su llegada a Israel en el centro penitenciario de Bersheba, entre ellos los tres españoles. El embajador de España en Tel Aviv, Álvaro Iranzo, señaló que habían recibido la visita de una representación consular, habían podido hablar con sus familias y no habían expresado quejas por el tratamiento carcelario.

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Los ancianos inician su emancipación

La transformación económica y social acaba con el tabú de los asilos - Los mayores quieren ante todo autonomía y, en caso de necesidad, se decantan cada vez más por la ayuda professional.

La transformación económica y social acaba con el tabú de los asilos - Los mayores quieren ante todo autonomía y, en caso de necesidad, se decantan cada vez más por la ayuda professional.

La generación de mujeres más generosa que ha tenido este país toca a su fin. Las que criaron a sus hijos y cuidaron de sus padres ancianos no va a repetirse. Se acabó. Pero todavía están ahí, pensionistas ya muchas de ellas, haciéndole al Estado un último favor: sus mayores morirán en casa, bien cuidados, a cambio de una magra paga con la que la Ley de Dependencia remunera años de dedicación y falta de vacaciones.

Porque si todas ellas, cuidadoras eternas, pidieran una plaza en un geriátrico para los octogenarios y nonagenarios a los que atienden, a ver de dónde iba a sacar la Administración tantas plazas de residencia como harían falta.

Y ahí no acaba su generosidad. Tienen un último gesto: que sus hijas no repitan los pasos que ellas dieron, que la generación que las sucede no tenga que cuidarlas a ellas a tiempo completo. Eso que todas resumen en la misma frase: "yo no quiero ser una carga para mis hijos". Y saben bien de qué están hablando, tanto que hasta los ayudan con los nietos para que no tengan que abandonar el mercado laboral.

La última encuesta del Ministerio de Sanidad y Política Social a los mayores de 65 años destapa un cambio social que se veía venir: la preferencia por los cuidados familiares cuando necesiten ayuda ha caído entre las mujeres 11 puntos porcentuales desde 1993, de un 75% a un 64%. Y más espectacular es todavía el salto, en la misma dirección, que dan los hombres: en 1993, un 84% de ellos quería que a la vejez los atendieran sus familiares más allegados, la mujer o los hijos. Ahora sólo lo dice un 63%. Ellos se resistían, pero la realidad se ha impuesto. Y son muchas las razones que contribuyen a ese cambio.

Han cambiado las familias, pero no sólo por la incorporación al mercado laboral de los hijos y las hijas. También los propios jubilados de hoy tienen ya un perfil distinto del que tuvieron sus padres. "Disponen de una pensión propia y eso les da cierta independencia económica", dice la profesora de Sociología de la Universidad Complutense Margarita Barañano. A ello hay que añadir que muchos de los que ahora están llegando a la edad de la jubilación no han vivido con sus hijos en la misma casa durante años, porque ellos salieron a estudiar, a trabajar. El modelo de familias agrupadas tal y como se le conocía se fue perdiendo. Volver a vivir con hijos, yernos y nueras bajo el mismo techo se hace más cuesta arriba. Cada uno tiene su independencia.

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Obama logra su primera gran victoria al sacar adelante su reforma sanitaria

La Cámara de Representantes da luz verde al proyecto legislativo más ambicioso del presidente estadounidense - "No ha sido una votación fácil, pero ha sido la correcta", recalcó

na vez más, Obama ha hecho historia. La Cámara de Representantes de Estados Unidos ha dado luz verde a la ambiciosa reforma sanitaria impulsada por el presidente. Se trata de un hecho sin precedentes, un empeño que no había logrado ningún otro dirigente estadounidense, el proyecto legislativo prioritario de la presidencia de Obama, cuyo mandato toma así un nuevo impulso, y un cambio que beneficiará a 30 millones de personas que actualmente no cuentan con seguro médico.

La aprobación de la reforma, por 219 a favor y 212 en contra, responde, según el presidente, "a los sueños de muchos". "No ha sido una votación fácil, pero ha sido la correcta", ha agregado Obama en una comparecencia en la Casa Blanca acompañado por el vicepresidente, Joe Biden, en la que no ha admitido preguntas. Antes había llamado a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, cuyo papel ha sido decisivo en la aprobación de la reforma, para felicitarla. "No rehuimos nuestras responsabilidades, las abrazamos. No nos acobardamos ante el futuro, le hemos dado forma", ha recalcado casi al final de su discurso.

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"Yo en prisión era un 'violín', sentía que podían matarme, rajarme"

El hombre encarcelado dos años por violación y absuelto por la prueba del ADN critica al sistema judicial y a los medios. Apenas han pasado 24 horas desde que Ricardo Cazorla Collado, a quien la prensa otorgó el sobrenombre de violador de Tafira, está en libertad. Tras dos años y siete meses en prisión, lo primero que ha hecho ha sido darse una vuelta por las empinadas calles de su barrio, San Francisco de Paula, en Las Palmas de Gran Canaria, y disfrutar de la compañía de sus padres, Rodolfo y Carmen, que están como locos de contentos. En su casa, ayer, flotaba una sensación de alivio y todo eran sonrisas y contagiosa alegría.

"Claro que me lo esperaba, sabía que esto podía ocurrir, porque yo soy inocente y siempre lo fui", asegura Ricardo, quien a sus 46 años y pese a su largo historial de adicción a la heroína desde los 14, casi no había tenido problemas con la Justicia hasta que una mujer se cruzó con él por la calle, en 2007, y le señaló como el hombre que la había violado diez años atrás. Otras dos mujeres también le acusaron y la Audiencia de Las Palmas lo condenó a 36 años de cárcel. Sin embargo, este martes, el Tribunal Supremo le ha absuelto porque las pruebas de ADN lo exculpan, lo que ya sabía la Audiencia Provincial que lo condenó pero no lo consideró concluyente.

 

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La escalada de la violencia frena el reparto de ayuda

Los tumultos, tiroteos, saqueos y hasta un linchamiento en Puerto Príncipe dificultan las labores de las organizaciones humanitarias. El terremoto ya mata en Haití con arma de fuego. A las 7.45, a la altura del número 31 de la calle Delmas, camino del aeropuerto, un grupo de gente se arremolina alrededor de dos muchachos jóvenes recién asesinados, cada uno con un tiro certero en la nuca. Aún sangran. Cuando se pregunta qué pasó, la respuesta es: "Ladrones". Y un gesto que quiere decir: "Ahora ya lo saben, lárguense de aquí".

La tarde anterior, otro joven fue ajusticiado por la policía tras participar en uno de los saqueos que ya son la moneda que más circula por Puerto Príncipe. Luego fue apartado y quemado en el arcén, no sin antes quitarle lo que de valor llevaba en los bolsillos. No habrá autopsia. Un muerto más achacable al terremoto.

En cuestión de 24 horas, la situación ha cambiado radicalmente. La ausencia de ayuda humanitaria, el hambre y la sed más rotunda han terminado por encender la llama y los saqueos se han generalizado en la ciudad. Varios cooperantes, atrincherados todavía en el aeropuerto con las cajas de ayuda sin abrir, reconocen: "No entraremos en la ciudad hasta que no lleguen los norteamericanos".

Ya están llegando, pero tampoco ellos han traspasado todavía las puertas del aeropuerto. Estaba previsto que entre ayer y hoy fueran llegando a Haití unos 10.000 soldados. Entre ellos, unos 3.500 pertenecientes a la 82ª División Aerotransportada y 2.200 marines, además del portaaviones Carl Vinson con dos decenas de helicópteros, un buque hospital y tres buques más para el desembarco de vehículos anfibios.

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Uganda death for homosexual acts law 'unnecessary'

A Ugandan minister has said that a proposed law which includes the death penalty for some homosexual acts is "not necessary". Minister of state for investments Aston Kajara also said that the government may put pressure on the MP behind the Anti-Homosexuality Bill to withdraw it.

The bill was proposed last October, sparking international condemnation and some threats to cut aid to Uganda.

Homosexual acts are illegal in Uganda, with punishments of 14 years in jail.

MP David Bahati's proposed law would introduce the death penalty for "aggravated homosexuality" - involving a minor, if the perpetrator is HIV-positive and for "serial offenders".

The penalties for other homosexual acts would be increased to life in prison.

The cabinet has not yet formally discussed the bill, so the Information Minister Kabakumba Matsiko on Friday stressed that government has not yet decided whether or not to back it.

Mr Kajara's comments are believed to be the first public sign that some members of the government may not back the proposed measures.

 

Discriminada por mujer y (más aún) por madre

La diferencia salarial entre sexos se agranda después de tener hijos - La situación se agrava entre las temporales - Europa halla soluciones en el empleo parcial y flexible, que no precario

Cómo ser mujer y no morir en el intento no es, en la realidad, una comedia. Ser mujer y trabajadora ya implica una discriminación, en forma de menor salario y mayor precariedad. Pero además, entre las mismas mujeres se abre otra brecha laboral entre quienes tienen algún hijo y las que no. Y las diferencias se agigantan cuando las empleadas tienen contratos parciales. La solución a esta tendencia la están encontrando otros países europeos en el apoyo a la conciliación entre empleo y familia, y el fomento del trabajo a tiempo parcial. En algunos lugares esto ha servido para levantar la natalidad; en España, son sobre todo las mujeres que no trabajan las que están permitiendo que repunten los nacimientos.

El precio de ser mujer trabajadora en España es cobrar, como mínimo, un salario un 20% por debajo al de los compañeros hombres. Pero la cosa no acaba ahí, según una investigación del IE Business School sobre la vida laboral durante 26 años de 22.000 trabajadoras españolas. Para quienes deciden ser madres, el sueldo es al menos un 24% inferior al de los homólogos varones que son padres. Es decir, la diferencia entre sexos se amplía, todavía más, después de tener hijos. Por contra, se atenúa cuando se relaciona a hombres y mujeres sin vástagos.

 

 

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